O que são serpentes de leite?

  • Compartilhar Isso
Elle James

As serpentes de leite são criaturas bonitas, com cores distintas e padrões únicos que as distinguem de todas as outras serpentes escorregadias. São frequentemente confundidas com a altamente perigosa cobra coral, mas não representam qualquer perigo inerente para os seres humanos, uma vez que não são venenosas. Pelo contrário, são bastante populares como animais de estimação e são criadas e mantidas em cativeiro por amantes de serpentes em todo o mundo.

As cobras de leite são criaturas bonitas com cores distintas e padrões únicos que as distinguem de todas as outras serpentes escorregadias. São frequentemente confundidas com a altamente perigosa cobra coral, mas não representam qualquer perigo inerente para os seres humanos, uma vez que não são venenosas. Pelo contrário, são bastante populares como animais de estimação e são criadas e mantidas em cativeiro por amantes de cobras em todo o mundo.

As serpentes de leite são uma espécie que pertence à espécie King Snake e ao género Lampropeltis Em grego, isto significa "escudo brilhante", o que é um nome adequado para o género, uma vez que tem um aspeto muito brilhante.

Com isso em mente, vamos começar com a sua aparência e a facilidade com que é confundida com cobras venenosas.

Factos sobre a cobra-de-leite

O aspeto e a coloração das 24 subespécies de serpentes de leite variam muito, mas têm um traço comum: todas elas têm bandas no corpo, de várias cores, sendo as mais populares o branco, o preto e o vermelho. A zona entre as bandas é quase sempre branca, amarela ou laranja, enquanto o bordo de cada banda é geralmente delineado a preto.É muito bonito, não há nenhum padrão percetível nas faixas, apenas o estilo extraordinariamente atraente das serpentes de leite!

Cobra-leite e cobra-coral(Crédito da foto: Flickr/Good Free Photos)

O comprimento de uma serpente de leite pode variar entre 14 e 69 polegadas. As maiores são encontradas principalmente na América Central e do Sul. O tamanho médio das serpentes de leite nos Estados Unidos e no Canadá é geralmente de cerca de 51 polegadas, na extremidade superior. As serpentes de leite têm tipicamente 19 a 23 filas de escamas, que são incrivelmente lisas. Ao contrário da maioria dos animais, o crescimento geral do corpo em ambos os sexos é relativamenteOs sexos são iguais, pelo que não apresentam diferenças significativas em termos de estrutura corporal (comprimento, peso ou cor), com exceção dos órgãos reprodutores.

Estas belas serpentes são normalmente confundidas com as cabeças de cobre ou as cobras corais, que são altamente perigosas e letais. No entanto, as serpentes de leite utilizam este facto em seu benefício como um mecanismo de defesa; ter a aparência e a natureza das cabeças de cobre e das cobras corais mantém certamente os inimigos à distância! Este tipo de mimetismo, em que uma espécie inofensiva imita uma espécie nociva, é conhecido como Mimetismo Batesiano.é uma estratégia de defesa brilhante, torna-se contraproducente quando os humanos matam desnecessariamente estas cobras devido à sua semelhança com cobras perigosas ou potencialmente letais.

Leia também: Como e por que uma cascavel produz seu chocalho?

Comportamento e dieta de serpentes de leite

As cobras-de-leite são principalmente nocturnas e estão mais activas ao entardecer e durante a noite. Só saem durante o dia quando está frio ou molhado. Quando a temperatura sobe, tendem a esconder-se ou a isolar-se debaixo de troncos, rochas ou tocas. No inverno, as cobras-de-leite entram em estado de bruma em tocas comuns. As tocas comuns são geralmente fendas de rocha em que várias cobrasA brumação é muito semelhante à hibernação, mas o animal acorda de forma intermitente para consumir água durante a brumação.

Filhote de cobra-leite consumindo um roedor (Crédito da foto: Vince Bradley/Shutterstock)

As cobras de leite são principalmente carnívoras e consomem uma grande variedade de presas, incluindo mamíferos e aves. A sua fonte de alimento mais comum são os ratos, ratazanas, ratazanas e outros roedores que se encontram principalmente em áreas agrícolas. Também comem lagartos, cobras, ovos de cobra e ovos de aves. Quando a comida está menos disponível, também podem consumir a sua prima perigosa, a cobra coral!

As serpentes de leite são animais de estimação?

Quando se trata de animais de estimação, a maior parte das pessoas não considera as cobras como animais de estimação, mas há um número selecionado de pessoas que as têm como animais de estimação. A maior parte dos amadores principiantes tende a preferir manter cobras não venenosas, no início, para ganhar confiança para manter cobras como animais de estimação, e a cobra que encabeça a lista quando se trata da escolha preferida é a cobra de leite.principalmente devido à sua bela coloração, que se pode obter com ela, e também, como referido, não são venenosas.

Os dois tipos mais preferidos são os Serpente de leite hondurenha e o Serpente de leite oriental.

Serpente de leite hondurenha

A serpente de leite hondurenha é nativa da Costa Rica e o seu nome deriva do local onde é mais comummente encontrada nas Honduras. Habita em altitudes baixas a médias da floresta tropical subtropical e dos prados, geralmente entre a folhagem presente no solo.

Por se encontrarem tão perto do equador, o clima no seu habitat tem menos variações sazonais. Estas serpentes encontram-se desde o nível do mar até aos 1.000 metros de altitude, em terrenos montanhosos mais elevados. São a espécie de serpente de leite mais criada em cativeiro e são, até certo ponto, mais fáceis de manusear.

Serpente do leite oriental

A serpente de leite oriental é considerada uma serpente bonita. Das muitas subespécies de serpente de leite, a oriental é um pouco mais difícil de manusear para os principiantes do que a sua congénere. Tem a reputação, talvez merecida, de ser um pouco difícil de aclimatar. As manchas vermelho-azeitona, vermelho vivo ou castanho são orladas de preto e contrastam bem com a cor cinzenta do solo.

Serpente leiteira oriental (Credits da foto: Flickr)

Se assustada, a serpente de leite achata um pouco a cabeça e ataca repetidamente. A maioria dos adultos atinge um comprimento de 36 polegadas e pesa entre 1 e 3 libras. Em termos de localização geográfica, encontra-se desde o sudeste do Maine e o sul do Quebeque até ao sul do Minnesota, leste do Kentucky e oeste da Carolina do Norte. Ao contrário da serpente de leite hondurenha, a serpente de leite oriental tem um habitat generalista, esta serpente de leiteA serpente pode ser encontrada em bosques, prados, pastagens, nas margens de cursos de água, entre tálus, sob coberturas artificiais e em muitos outros habitats.

Reprodução e duração da vida das serpentes de leite

As cobras-de-leite acasalam normalmente entre março e maio, dependendo da subespécie da cobra-de-leite. O acasalamento começa normalmente quando saem do período de bruma, mas podem ocasionalmente acasalar nas suas tocas de inverno. O processo de acasalamento começa normalmente com as fêmeas a saírem da toca e a deixarem um rasto de feromonas quando começam a ovular. Os machos apanham o rasto e seguem-no.As cobras-de-leite copulam normalmente durante horas, o que é feito para evitar que machos rivais tentem inseminar as fêmeas ovulantes.

Filhote de cobra-de-leite (Crédito da foto: Eric Isselee/Shutterstock)

As cobras-de-leite são ovíparas, o que significa que as fêmeas põem ovos. As fêmeas põem normalmente entre dois e dezassete ovos, após um período de gestação de 30 dias. As fêmeas preferem pôr os ovos em locais como troncos apodrecidos, debaixo de troncos ou enterrados no solo. O ambiente ideal para a incubação é normalmente um local quente e húmido. As crias podem nascer entre seis eAs crias preferem alimentar-se de invertebrados, antes de passarem para as aves e mamíferos. Atingem a maturidade por volta dos 3 a 4 anos de idade, tendo sido registada (em cativeiro) uma esperança de vida de 22 anos.

Para concluir, vamos terminar com uma rima que ajuda a diferenciar a cobra coral da cobra de leite; é mais ou menos assim... "Se o vermelho encontra o amarelo, é um tipo mortífero, mas se o vermelho encontra o preto, é um amigo de Jack!"

Leia também: As serpentes marinhas não podem pôr ovos, então como é que elas têm bebés?

Elle James é uma entusiasta e escritora apaixonada pela ciência, cujo fascínio pelos mistérios do universo a leva a explorar e compartilhar conhecimento por meio de seu blog. Com formação em física e amor por todas as coisas científicas, os escritos de Elle mergulham em uma ampla variedade de tópicos, incluindo astronomia, química, biologia e ciências ambientais. Seu blog combina pesquisa completa com um estilo de escrita amigável, tornando conceitos complexos acessíveis a leitores de todas as origens. A dedicação de Elle em promover a alfabetização científica e despertar a curiosidade em seu público alimenta seu desejo de inspirar outras pessoas a apreciar e se envolver com as maravilhas do mundo natural. Através de sua narrativa cativante e estilo envolvente, Elle pretende despertar um sentimento de admiração e admiração em seus leitores, ao mesmo tempo em que enfatiza a importância da compreensão científica em nossa vida cotidiana.